El truco para reconocerla: el hoyuelo en un solo lado de la cara

El desprecio es la última de las cinco emociones básicas de valencia negativa, junto a la tristeza, el miedo, la ira y el asco, y suele estar vinculada a estas dos últimas. Recuerda que solo una de las emociones innatas y universales es positiva, la alegría; y otra es neutra, la sorpresa. Siete en total. El desprecio es también la única emoción unilateral, es decir, solo se produce en un lado de la cara. Está concebida para expresar superioridad o desdén hacia otra persona o sus acciones. Desde el punto de vista de la comunicación no verbal, detectar la expresión facial de desprecio cuando alguien nos habla no siempre resulta fácil, pero es muy útil para saber a quién tenemos delante realmente.

La única unidad de acción características del desprecio es la retracción de una de las comisuras de los labios hacia la mejilla (AU 14 L/R), formando el típico hoyuelo en un solo lado de la cara, o acentuando su existencia. Fíjate en la ilustración de Lara Romero y prueba tú mismo ahora: tuerce los labios hacia atrás, a un lado de la cara, pero sin abrirlos. Eso es.

El desprecio también puede aparecer acompañado de alguna mirada de reojo, una mirada desafiante, un alto contacto visual o tensión en los párpados, dependiendo de su intensidad y de la personalidad de quien lo expresa.

No olvides que existen hasta cinco niveles de intensidad para medir la activación emocional en las expresiones faciales, según catalogó Paul Ekman en sus sistemas de codificación (FACS/EMFACS):

ABCDE
SutilLevePronunciadoSeveroMáximo

Como comentamos en anteriores artículos sobre las expresiones faciales, en los dos primeros niveles A y B el movimiento no siempre se aprecia con facilidad, debido a que la emoción puede estar empezando a producirse, puede ser de baja intensidad o estar atenuada intencionadamente.

A partir del tercer nivel, C, D y E, las arrugas y marcas se pronuncian mucho más en la piel, con lo cual la emoción resulta más evidente y fácil de identificar en el rostro.

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Cómo leer las expresiones faciales para mejorar sus relaciones

¿Qué hace que se disparen las emociones? ¿Es posible controlarlas? ¿Por qué unas veces somos más susceptibles que otras? ¿Por qué algunas personas saben enmascarar sus emociones y otras no pueden ocultarlas? Las emociones desempeñan un papel vital en nuestras relaciones con los demás y Paul Ekman nos invita a realizar un viaje fascinante a través de ellas: nos explica cuándo y por qué expresamos lo que sentimos, qué cambios se producen en el interior de nuestro cuerpo y qué señales emitimos a través del lenguaje de los gestos y de la voz.